Este pasado año 2017 ha sido un año en el que en Smiles on the Way hemos tenido la ocasión de aprender, de evolucionar, focalizar nuestro trabajo y concretar nuestros objetivos.

Los inicios:

Creamos la ONG por las ganas de ayudar, pero con la total inexperiencia e inocencia en este sector. Queríamos alcanzar objetivos demasiado ambiciosos i poco realistas sin conocer el terreno ni la situación actual. Habíamos intentado hacer contactos con otras ONG que trabajan en este sector, pedimos como podríamos ayudar, pero nadie nos daba credibilidad ni confianza siendo una ONG pequeña recién nacida. Después de varios proyectos de proyectos, colectas de ropa que no pudimos enviar en ese momento y otras ideas fallidas, descubrimos que nos faltaba saber dónde nos estábamos metiendo. Necesitamos vivir la situación en primera persona y conocer de primera mano cual era la necesidad real a suplir.

La motivación:

Así fue como Albert decidió poner remedio e ir de voluntario a uno de los puntos más críticos donde siguen llegando refugiados diariamente. La isla griega de Lesbos.

En junio de 2017 realizó un voluntariado con Lighthouse Relief, una ONG de origen sueco que se encarga que las barcas de refugiados que llegan provenientes de Turquía al norte de la isla tengan un buen recibimiento a la isla de la forma más segura posible. También se les da una primera acogida, seguridad, comida y ropa a las personas refugiadas que llegan huyendo de situaciones trágicas que no habían elegido. Allí tuvo la ocasión de conocer cómo funcionan las ONG, entrevistar a voluntarios, refugiados, hacer contactos y conocer la realidad.

La experiencia:

Después de un mes trabajando en la isla volvió cargado de experiencia, motivación, contactos y objetivos. Al volver de la isla decidimos enfocarnos a colaborar con esta y otras pequeñas ONG de la isla que sobreviven y crecen íntegramente gracias a voluntarios y donativos.

La forma como decidimos ayudar fue concienciando a la genta de la situación y recogiendo y enviando donativos a la isla según la necesidad del momento.

Los éxitos:

Este año pasado hemos conseguido enviar unas 30 cajas de ropa para Lighthouse Relief a Lesbos, una caja de material escolar a Senegal y 5 cajas de ropa y juguetes a Garawol Principal School, Gámbia.

Hemos organizado diversas actividades para recaudar fondos en Sant Pere de Ribes y participado a ferias para darnos a conocer.

El 2018:

Este año tenemos muchos planes para poder ayudar aún más de forma efectiva. Para empezar, este mes de febrero 2 miembros de Smiles on the Way irán de nuevo a Lesbos para seguir ayudando, aprendiendo, estableciendo vínculos y nuevas colaboraciones. Esperamos poder enviar mucha más ayuda y así contribuir a que se puedan tratar a los refugiados con la decencia y respeto que como seres humanos se merecen.

Seguiremos haciendo actividades de concienciación y difusión, charlas y talleres a escuelas.

Tampoco nos olvidaremos de casa nuestra. Tenemos en proyecto desarrollar un servicio de asesoramiento y orientación para personas sin techo o en riesgo de exclusión social.

Esta ONG ha nacido gracias a las sonrisas y confianza que nos han dado miles de personas y pretendemos hacer llegar toda esta energía positiva a la gente que la necesita.

 

Y todo esto lo hemos conseguido y lo seguiremos consiguiendo gracias a vosotros y a vuestro apoyo.

 ¡Muchas gracias!

Albert, Anna Mª y Aida – Equipo de Smiles on the Way